Перевод статьи “This Is How You Escape a Cheetah, if You’re an Impala” By STEPH YIN, 24.01.2018 https://www.nytimes.com/2018/01/24/science/cheetahs-lions-zebras-impalas.html

Гепард из северной Ботсваны с надетым отслеживающим ошейником. В новом исследовании использованы данные о перемещении животных для того чтобы понять как крупные хищники и их добыча ведут себя во время погони. Credit Alan Wilson/Royal Veterinary College, London

Представьте, что вы участвуете в автомобильной погоне. Вы едете быстро, но 12-ти цилиндровый Ламборджини, преследующий вас, быстрее. Педаль в пол и движение по прямой означают стопроцентное поражение.

Итак, как вам лучше поступить, чтобы уйти от погони?

Не то чтобы мы призывали вас участвовать в погонях, но на всякий случай: езжайте прямо, не слишком быстро и в тот момент, когда преследующий вас вот-вот настигнет, делайте резкий поворот.

Такой совет дает исследование, опубликованное сегодня в Nature, правда вместо машин исследователи смотрели на скоростные погони двух пар хищников и жертв: гепардов с антилопами и львов с зебрами.

Исследование, проводившееся на протяжении многих лет в Ботсване является первыми данными передвижения животных, охотящихся и убегающих ради выживания в дикой природе, сообщает Томас Робертс, профессор биологии Университета Брауна, не участвовавший в исследовании.

Зебра в одном из отслеживающих ошейников. Данные показали, что у зебр и антилоп больше шансов пережить погоню с гепардом, когда они резко меняют направление в последний момент. Credit Alan Wilson/Royal Veterinary College, London

“Не так давно специалисты по биомеханике вроде нас задавались вопросом “насколько быстро бегает гепард”, и чтобы узнать ответ мы изучали неофициальные данные, например как кто-то ехал на джипе рядом с гепардом”, говорит Томас. “Теперь мы можем отслеживать каждый шаг гепарда, когда он преследует антилопу и что делает антилопа, чтобы не дать себя съесть. Разве не круто?“

В новом исследовании под руководством Алана Уилсона, профессора локомоторной биомеханики в Королевском Ветеринарном Колледже в Лондоне, ученые собрали данные о тысячах погонь, совершенных пятью гепардами, семью антилопами, девятью львами и семью зебрами с уникальными ошейниками, способными записывать местоположение каждого животного, скорость, ускорение, замедление и скорость поворота множество раз в секунду. Они также взяли образец мышц каждого животного.

Хотя гепарды и антилопы по всем параметрам более атлетичны, чем львы и зебры, и гепарды и львы имеют похожее преимущество над добычей: они на 38% быстрее, на 37% лучше ускоряются, на 72% лучше сбрасывают скорость и их мышцы на 20% сильнее.

Это и понятно, ведь хищники всегда на шаг позади, говорит Доктор Уилсон. Им необходимо быстрее бежать, чтобы догнать добычу, но они также должны быстро замедляться, если их добыча решит замедлиться и повернуть.

Данные также показали, что антилопы и зебры во время погонь обычно двигаются со скоростью в половину от максимально возможной. Чтобы понять почему, ученые создали компьютерную модель, симулирующую последние мгновения охоты после того, как хищник приближался к жертве на расстояние пары шагов.

Коготь гепарда полу-втягивающийся, что дает им лучшее сцепление для маневрирования. Credit Alan Wilson/Royal Veterinary College, London

Модель показала, что антилопы и зебры имеют больше шансов убежать, если они бегут с умеренной скоростью, потому что это дает больше вариантов для маневра в последний момент.

“Если вы просто бежите прямо со всех ног у вас не так много вариантов запутать льва, бегущего за вами”, говорит Доктор Уилсон.

Бег с умеренной скоростью позволяет как ускориться, так и замедлиться. Также при меньшей скорости можно совершать более резкие повороты, чем при беге в полную силу.

Постоянная разница между атлетичностью кошек и их добычи сохраняет баланс в численности каждой из групп в саванне, добавил Доктор Уилсон. Обычно гепарды и львы успешно ловят добычу в одном случае из трёх.

“Исследование подсказывает, что эти пары хищник-жертва эволюционировали вместе путем гонки вооружений, сказала Талия Юки Мур, постдокторант, изучающая биомеханику в Университете Мичигана, не принимавшая участия в этом исследовании. “Один хочет съесть, другой не хочет быть съеденным”.

Ученый Алан Уилсон и гепарды в Набии. Credit Alan Wilson/Royal Veterinary College, London