Перевод статьи “Why don’t we see more animals with tail weapons like Stegosaurus or Ankylosaurus?” Franz Anthony, 22.01.2018 http://www.eartharchives.org/articles/why-don-t-we-see-more-animals-with-tail-weapons-like-stegosaurus-or-ankylosaurus/

Сравнив 286 видов животных, живущих сегодня и вымерших, ученые выявили признаки, способствующие появлению вооружения на хвосте.

Не важно насколько ситуация чрезвычайна, все техники безопасности гласят: берегите голову любой ценой. Даже если вы повредите конечность в процессе, у вас больше шансов выжить, чем если бы вы получили удар по голове.

Почему так много животных от слонов до нарвалов вооружили свое лицо, а не хвост? С этого вопроса началось расследование палеонтологов Виктории Арбор(Victoria Arbour) и Линдси Занно(Lindsey Zanno).

В своем работе Виктория и Линдси исследовали 286 видов амниот, группы включающей всех млекопитающих, птиц и рептилий, чтобы найти закономерность.

Анкилозавр - динозавр, известный благодаря булове на конце хвоста. Jack Mayer Wood.

Сам факт вооружения задней части тела может показаться странным, но эта идея не нова. В прошлом существовало множество адептов этой техники. Стегозавр(Stegosaurus), обязательный гость в каждой книге про динозавров, известен своими пластинами на спине и смертоносными шипами на хвосте. Его дальний родственник анкилозавр(Ankylosaurus) известен своей булавой на конце хвоста, превышающей по размерам туловище среднего человека. Если ей замахнуться, то можно легко раскрошить обидчику голень.

В других ветвях эволюционного древа рептилий есть предки бронтозавра, такие как шунозавр(Shunosaurus) и две линии черепахоподобных существ как Proganochelys и Meiolania, а у млекопитающих в запасе есть только гигантские броненосцы глиптодонты, которые достигали размеров автомобилья VolksWagen Beetle. Но у всех них есть кое-что общее, они вымерли.

Дедикурий(Doedicurus) это представитель группы гигантский броненосцев, глиптодонтов(Glyptodonts), у них была крупнейшая булова на хвосте. Jack Mayer Wood.

Странно, что эта стратегия появляется так редко в царстве животных. Ни у одного представителя амниот сегодня нет булавы на хвосте, несмотря на то, что панголины, дикобразы, аллигаторы и некоторые ящерицы часто машут хвостом для самообороны. Однако данные, полученные в результате исследования могут помочь разобраться в этом вопросе.

Во первых, в этом вопросе размер имеет значение. У млекопитающих тяжелая броня появляется в группах, слишком крупных для того, чтобы прятаться или слишком маленьких для того, чтобы отпугнуть хищника просто крупным размером. Для ящериц махание хвостом это крайняя мера, которая применяется только когда комуфляж или скорость не спасают. В конце концов броня утяжеляет тебя и уменьшает мобильность, что делает её нежелательным признаком, если ты приспособлен для быстрого передвижения.

Защитное снаряжение чаще появляется у травоядных. И хотя рога могут усилить визуальную сигнализацию для привлечения партнера и отгонять противников, все эти штуки обычно используются для обороны от хищников. Нательная броня добавляет жесткости туловищу, что помогает сохранять устойчивость при махании хвостом. Только если группа животных уже обзавелась этими признаками они могут добавить немного вооружения.

Два самых известных примера это стегозавр и анкилозавр с их длинной историей брони, которая уходит на 196 миллионов лет назад. Один из их дальних общих предков Scutellosaurus хоть и сравнительно мал, но уже имеет защитные пластины на спине.

Понадобилось всего 30 миллионов лет, чтобы в юрском периоде появился Huayangosaurus, близкий предок стегозавра. В то время как анкилозавр появился прямо перед массовом вымиранием динозавров в конце мелового периода, хотя их предки без булавы на хвосте появились еще во времена стегозавров.

Виктория Арбор также отметила, что броня у травоядных это редкость. А чтобы эта броня превратилось во что-то более сложное это еще большая редкость, потому что это затратный признак, который оправдывает себя только в крайних случаях.

Возможно мы никогда не увидим как живое существо превращается в нечто похожее на стегозавра или анкилозавра, но по крайней мере, изучив ископаемые останки, мы можем ответить на вопрос “почему?”.

Научная статья-источник: http://rspb.royalsocietypublishing.org/content/285/1871/20172299.