Перевод статьи “Incredible Elephant Seals, Part 2” Darren Naish, June 26, 2017 https://blogs.scientificamerican.com/tetrapod-zoology/incredible-elephant-seals-part-2/

Итак, кто из этих тюленей морской слон?

Credit: Darren Naish

Это вторая(и последняя) статья о морских слонах. В прошлый раз мы рассмотрели анатомию, половой диморфизм и нырятельное поведение морских слонов, и я закончил повествование сказав, что всплывающие морские слоны могут - отчасти - быть героями некоторых рассказов о морских чудовищах. Факт остается фактом - морские слоны ныряют часто и ныряют глубоко, и это важная часть их биологии, так давайте рассмотрим её подробнее.

Переход к морской жизни - не простое дело для таких молодых южных морских слонов, как изображенный на фото. Credit: Liam Quinn Flickr (CC BY-SA 2.0)

Обучение такому нырятельному образу жизни морских слонов может быть опасно. К моменту отлучения от матери, детеныш утраивает массу тела, относительно той, что была при рождении, значительно увеличивает объем крови и размер мышц; как только он начинает осваивать нырятельное поведение, концентрация гематокрита, гемоглобина и миоглобина увеличивается, что позволяет сохранять внутри на 46% кислорода больше. По началу они ныряют неглубоко(на 6 метров или около того) и ныряют они ночью, наверное чтобы избежать нападений белых акул.

Данные показывают, что у годовалых детенышей плохо получается набирать вес, отчего более половины детенышей ВСЕХ видов тюленей умирают так и не приспособившись к морскому образу жизни, и даже успешно выжившие детеныши живут некоторое время с истощенными на 40% запасами жира(Kretzmann et al. 1993, Le Boeuf et al. 1996). Молодые тюлени часто теряются: Северные морские слоны, размножающиеся в Калифорнии, мигрируют на север, но заблудившиеся годовалые особи были замечены далеко на западе Алеутских островов, Островах Мидвэй(4700 км от Калифорнии), острове Хаккайдо(7800 км от Калифорнии), и в Калифорнийском заливе(1655 км от ближайшего лежбища). Да, морские слоны в Японии!

Существует крайне мало изображений плавающих морских слонов. Это Южный морской слон, сфотографированный на острове Марион к югу от ЮАР. Credit: CridF Wikimedia (CC BY-SA 4.0)

Я упоминал, что морские слоны ныряют глубоко, предпочитая или выбирая погружаться как можно глубже, когда они покидают лежбища и их ограничивает только глубина водоема(Le Boeuf & Crocker 1996). Но самое удивительное это именно их глубокие погружения в открытом океане. Вы возможно слышали, что кашалоты(и некоторые клюворыловые киты) прекрасные ныряльщики, иногда ныряющие более чем на 1000 метров вглубь. Менее известный факт, что морские слоны тоже невероятные ныряльщики, рекорд - ошеломляющие 2388 метров(зафиксировано на Западном Антарктическом полуострове) (Costa et al. 2010), а длиться погружение может до 120 минут (Hindell et al. 1992). Некоторое время Южные морские слоны удерживали глубоководный рекорд, но сейчас рекорд побит кювьеровым клюворылом Ziphius cavirostris, самая глубокая точка его погружения была 2992 метра, а самое продолжительное погружение длилось 137.5 минут(Schorr et al. 2014).

Южный морской слон, сфотографированный в Антарктике. Мне нравится это фото потому что особ показывает огромный размер задней конечности. Credit: Jerzy Strzelecki Wikimedia (CC BY-SA 3.0)

Похоже что самцы и самки(по крайней мере среди Северных морских слонов) различаются в стиле ныряния, самцы ныряют более прямо ко дну, чем самки. Это может быть свидетельством того, что самцы и самки охотятся на разную добычу - самцы чаще добывают пищу со дна - таким образом проявляется некоторая степень разделения экологических ниш между полами(Le Boeuf et al. 1996).

Морские слоны и индустрия Патагонского клыкача.

Есть еще один интересный момент в глубоководном поведении морских слонов. Сегодня технологический прогресс и новые способы потребления морских ресурсов дают возможность людям более успешно ловить обитателей моря для еды. И по всему миру морские млекопитающие учатся использовать это в своих целях.

Патагонский клыкач Dissostichus eleginoides. Credit: Wikimedia

Один из самых продвинутых глубоководных промыслов нацелен на Патагонского клыкача в Южном Океане, особенно на южном побережье Южной Америки и субантарктических островов. Известно, что киты - кашалоты и касатки - приспособились съедать рыбу, пойманную на рыболовные ярусы до того как люди её поднимут на поверхность, обычно когда она близка к поверхности во время её поднимания.(Purves et al. 2004). Антарктические морские котики Arctocephalus gazella поступают похожим образом.

Сейчас стало известно, что Южные морские слоны тоже используют рыболовные ярусы, но они делают это пока те лежат на дне (van den Hoff et al. 2017). Дистанционные камеры показали, что морские слоны, будучи в курсе присутствия камер, снимали с крючков рыбу почти целиком, оставляя только губы. И то, что остается - губы со следами зубов морских слонов - выглядит похоже на то, что остается после подобных действий китов. Сейчас выглядит вероятным, что некоторые “похищения” рыб, приписываемые китам могли быть проделаны морскими слонами. Морские слоны, по крайней мере в некоторых местах умирали, запутавшись в рыболовных ярусах(van den Hoff et al. 2017).

Морские слоны, приближающиеся к клыкачам на рыболовных ярусах, лежащих на дне; слона на картинке A очень сложно рассмотреть(рыба выделена белым контуром). Images from van den Hoff et al. (2017). Credit: van den Hoff et al. 2017

Вмешательство морских млекопитающих в человеческий рыбный промысел это развивающаяся тема для исследований о которой мы наверняка услышим еще много интересного в будущем; будем надеятся, что чтобы не случилось это не пойдет в ущерб морским млекопитающим.

Кстати, тот факт, что глаза морских слонов адаптированы к постоянному зрению в таких темных условиях означает, что на них можно плохо повлиять - по крайней мере на их глаза - содержанием в неволе(таким образом постоянное подвергать их яркому свету на поверхности) (Dan Garrick pers. comm.). Я поговорю о тюленях в неволе в другой статье.

Который из тюленей морской слон, Mirounga?

Наконец, какой-же из тюленей является морским слоном? Они относятся к семейству Phocidae(Настоящие тюлени), и у них много общих черт с группой monachines, группой этого семейства, которая включает тюленя монаха(Monachus*) а также с антарктическими лободонтинами(the Antarctic lobodontins). Однажды популярной была версия о том, что морские слоны родственны с тюленями хохлочами Cystophora cristata, эти животные очевидно имеют схожие носовые структуры, часть резцов редуцировано, а зубы за клыками очень простые. Однако эти схожести судя по всему конвергентные(развились независимо в похожих условиях - прим. пер.)(King 1966), т.к. у хохлочей гораздо больше схожестей сгруппой phocines(северные тюлени), чем с monachines.

*Я опускаю спор по поводу валидности Neomonachus.

Иллюстрация с “настоящими тюленями”. Credit: Darren Naish

Филогенетические исследования, основанные на морфологии показали что Тюлень монах, Морской слон и лободонтины последовательно близки к настоящим тюленям(Wyss 1988, Bininda-Emonds & Russell 1996), или ставят Морских слонов близко к лободонтинам внутри семейства тюленей монахов(de Muizon 1982, Berta et al. 2015); молекулярные исследования придерживаются монофилию семейства тюленей монахов. По всей видимости морские слоны произошли от предка, похожего на тюленя монаха; конкретно где и когда это произошло определить крайне сложно. Предполагаемая более примитивная природа Северного морского слона наводила на мысли о том, что морские слоны зародились на севере, в то время как текущее доминирование семейства тюленей монахов в Южном полушарии говорит в пользу зарождения на юге.

Упрощенная кладограмма настоящих тюленей, обсуждаемых в этой статье. Credit: Darren Naish

Ископаемые останки не сильно помогают: до недавнего времени у нас были несколько Плейстоценовых и Голоценовых образцов морских львов из Калифорнии, Чили и Южной Африки. Еще несколько Плиоценовых образцов из Южной Африки и Калифорнии признаны неубедительными и ошибочными(Boessenecker & Churchill 2016). Однако, теперь есть Поздне-Плиоценовый тюлень, похожий на морских слонов “Waipunga seal(тюлень из Ваипунги(река в Новой Зеландии - прим. пер.))” - из Новой Зеландии(Boessenecker & Churchill 2016). Этот тюлень - представленный фрагментарным черепом, был обнаружен в 1920х годах и до сих пор не имеет таксономического названия, он был не особо большим и был скорее всего похож по размеру на современного серого тюленя. Это говорит о том, что большой размер морских слонов появился недавно, после Плиоцена. Тюлень из Ваипунги имел костный регион в передней части морды и, по крайней мере, небольшой хоботок, и также имел зубы, похожие на зубы современных морских слонов. Это, очевидно говорит в пользу южного происхождения морских слонов.

Фрагментарный череп тюленя из Вайпунги из Плиоцена Новой Зеландии, средних размеров тюлень, у которого есть сходства с морскими слонами. Credit: Boessenecker & Churchill 2016

Единственный иной предполагаемый ископаемый родственник морского слона это Callophoca из Плиоцена Бельгии и США. Названы два вида(C. obscura и C. ambigua); считается, что они отличаются в основном в размерах, также предполагается, что они могут быть самцом и самкой одного вида - идея, очевидно, соотносится с современными морскими слонами(de Muizon 1982). Однако эта связь сегодня выглядит спорно, т.к. о Callophoca известно недостаточно информации, чтобы об этом можно было говорить(Berta et al. 2015). По факту Callophoca требует дальнейшего изучения и существуют серьезные сомнения в их монофилии.

Конечно, можно еще много говорить о морских слонах(и об их эволюции), но на этом надо закончить.

Спасибо Бобби Босснекеру за своевременную помощь, необходимую этой статье.


Ссылки: