Перевод статьи “Incredible Elephant Seals, Part 1” Darren Naish, June 3, 2017 https://blogs.scientificamerican.com/tetrapod-zoology/incredible-elephant-seals-part-1/

Гигантские чемпионы по глубоководным погружениям, властелины пляжей, носители хоботов, закаленные в боях половые гиганты… история об очень необычных тюленях.

Credit: Darren Naish

Морские слоны - одни из самых удивительных ластоногих. На сегодняшний день выделяют два вида: Северный морской слон(Mirounga angustirostris) из северо-востока Тихого океана и Южный морской слон(Mirounga leonina) из южных океанов. Эти тюлени знамениты своими крупными размерами. Это самые крупные ластоногие - они даже крупнее моржей - рекорд принадлежит гигантскому самцу Южного морского слона, в длину он был между 6.5 м и 6.8 м, а весил более 4000 кг(Carwardine, 1995).

Самец Северного морского слона в профиль. Credit: Frank Schulenburg, wikimedia

Помимо размеров, самые известные особенности этих животных это видоизмененная морда и крупный надувной хобот, обе эти особенности характерны только для самцов. Хобот используется для демонстрации во время брачного сезона, когда он приподнятый, висячий и наливной; самцы ревут и и издают булькающие, хлопающие и мотороподобные звуки во время демонстраций, считается, что хобот выполняет роль резонатора. Хотя, судя по всему, любая подобная функция случайна и все эти звуки они издают ртом(Sanvito, 2007a, b).

Череп массивный и широкий, количество резцов уменьшено сверху до двух, а с низу до одного с каждой стороны. Есть маленькие, примитивные и, как оказалось, не функциональные зубы за клыками, а костное нёбо короткое. По клыкам есть половой диморфизм, у самцов они крупнее.

Череп самца морского слона из коллекции Музея Естественной Истории, Лондон. Размер очевиден(линейка = 30 см), как и увеличенная носовая полость, укороченные и приподнятые носовые кости, и секций в виде полки перед носовой полостью. Credit: Darren Naish

Морские слоны проходят через так называемою ежегодную катастрофическую линьку; короткая шкура, которую они отрастили, сбрасывается крупными кусками(обычно где-то между ноябрем и мартом, в зависимости от возраста и размера животного) и оголяет кожу под ней. Обычно куски сухие, треснувшие и чешуйчатые у старых животных, и огромная, толстая, ороговевшая эпидермальная защита области горла у взрослых самцов. Кожа может быть толщиной в 5 см(Ling & Bryden, 1992).

Игрушечный самец морского слона (из моей коллекции) показывает главные особенности этого рода … правда есть техническая неточность в пропорциях передних конечностей. Credit: Darren Naish

Диморфизм, властелины пляжей и отбор убегающих.

Очевидно, что морские слоны по научному называются безумно диморфичны(шутка: название не научное). Половой диморфизм у этих животных очень сильный, черепа самцов часто вдвое длиннее черепов самок, самцы могут быть в два, три или более раза тяжелее самок. Самцы также заметно отличаются строением морды, как мы уже отметили. Учитывая, что самки выглядят “более типично”, если сравнивать с другими тюленями, я думаю будет правильным утверждение, что самцы подвергались очень жёсткому отбору.

Схватка самцов Южного морского слона в прибое острова Маккуори на юго-западе Тихого океана. Credit: Hullwarren, wikimedia

Репродуктивная система, где самцы соперничают за контроль над большими группами самок и доминирование на благоприятном участке берега, привела к отбору самцов по размеру тела(Lindenfors et al. 2002) и усилению вооружения. Цена высока - бои озлобленные, стрессовые и многие самцы совсем не размножаются - но выгода велика для тех, кто побеждает. Стоит добавить, что эволюция гигантского размера у морских слонов двигалась не только за счет влияния на самцов: самки тоже должны быть крупными, но, как оказалось, не потому что их размер генетически коррелирует с размером самцов; самки Южного морского слона меньше определенного размера не могут производить на свет самцов(которые крупнее самок)(Arnbom et al. 1994) и таким образом не могут производить “секси сыночков”, которые скорее всего были бы репродуктивно успешны.

Группа линяющих самок Северного морского слона в Калифорнии. Credit: CillanXC, wikimedia

Зависимость от схваток за территорию среди самцов и скопление гаремов самок на пляжах делает морских слонов парадоксальными так как их анатомия сочетает сильную специализацию к морской жизни с обязательной способностью к перемещению своих огромных тел на суше на большой скорости. Общий огромный размер, массивно увеличенные задние плавники, маленькая плотность костей, увеличенный объем крови и глаза с большими хрусталиками являются (помимо всего прочего) очевидными специализациями для водной жизни, в то время как некоторые особенности передних конечностей, тазового пояса, задних конечностей и анатомия позвоночника это адаптации, которые - предположительно - играют роль только для наземного поведения. В какой то момент мне хотелось бы увидеть исследование, описывающее эти наземные адаптации(насколько я знаю, такого исследования нет; это то, что я планирую сделать): это будет полезно с точки зрения палеонтологии из-за очевидных наземных признаков даже у самых крупных ластоногих, в то время как у других вторичноводных позвоночных - например плезиозавров - таких особенностей нет.

Блестящий скелет морского слона, смонтированный в Музее Зоологии в Кембриджском Университете. Я вижу кучу особенностей скелета, связанных с наземным передвижением. Credit: Darren Naish

Приверженность к наземному размножению должна объяснять почему ластоногие все еще не стали полностью водными(если не считать криптозоологическую литературу; Conway et al, 2013). Также считается, что линька сдерживает их подобным образом.

Нырнуть и всплыть, но в основном нырять.

Морские слоны - чемпионы по дайвингу. Но они не просто глубоко ныряют(мы вернемся к этому в части 2), они также ныряют постоянно и проводят огромное количество времени - примерно 88% времени в море(Le Boeuf et al. 1996) - под водой. Они всплывают на 2-3 минуты а затем снова ныряют. На самом деле морские слоны проводят настолько много времени под водой и так мало на поверхности воды, что некоторые исследователи предлагают, что их лучше считать не ныряльщиками, а всплывателями.

Замечательный смонтированный скелет ныряющего морского слона в музее Staatliches Museum für Naturkunde Karlsruhe в Германии. К сожалению мои фото не очень хороши. Credit: Darren Naish

От части малое время пребывания на поверхности воды получается из-за хищничества: и белые акулы и киты-убийцы нападают на морских слонов устремляясь вверх из тёмной толщи воды. По всей видимости тюлени больше всего рискуют быть съеденными во время всплывания, они медленнее всплывают, чем ныряют, потому что периодически останавливаются чтобы оглянуться вокруг(Le Boeuf & Crocker, 1996). Размер, огромный и страшный внешний вид и короткое время пребывания на поверхности означает, что встречи с ними у поверхности воды это всегда запоминающееся события. Учитывая, что огромный самец может, во время всплывания, высовывать голову на метр или более над поверхностью воды, представьте себя на маленькой лодке или даже просто плывущим, в то время когда подобное существо возникает рядом с вами.

По крайней мере некоторые встречи с “Кадборозаврами” являются встречами с плывущими или всплывающими морскими слонами. Зарисовка разных кадборозавров Credit: Cameron McCormick, Woodley et al. (2012)

Сейчас я считаю, что по крайней мере некоторые встречи с “Кадборозаврами”, случившиеся на северо-востоке Тихого океана являются встречами с морскими слонам(Naish, 2017). Это объясняет описание “верблюжьей” морды, гигантских черных глаз и странной сморщенной кожи, о которых сообщали некоторые свидетели. Стоит отметить, что полный показ головы и большой части шеи относительно редок, судя по данным прикрепленных камер, которые показывают, что тюлени всплывают в почти вертикальной позе и в основной показывают только морду и переднюю часть головы(Le Boeuf & Crocker, 1996).

И это еще не все. Еще больше о морских слонах будет в следующей статье: о нырянии, пропитании, эволюции и ископаемых.


Ссылки: