Перевод статьи “Waddling through duck-bill skulls”, April 11, 2017 by Andrew Farke http://blogs.plos.org/paleocomm/2017/04/11/waddling-through-duck-bill-skulls/

Утконосые динозавры(хадрозавры) возможно не такие очаровательные как тиранозавры(и большинство ученых, изучающих тираннозавров не уважают эти “продукты питания Мелового периода”), но во многом они более интересная и пригодная для изучения группа. Хадрозавры известны в прямом смысле по тоннам окаменелостей из разных уголков мира, часто с почти целыми скелетами и нередко с сохранением мягких тканей. В итоге с ходразаврами можно дать ответы на множество исследовательских вопросов, на которые ответить с другими, более редкими группами было бы трудно. Но неожиданно(или ожидаемо, учитывая что всем больше нравятся зубастые и когтистые тираннозавры), множество базовых исследований хадрозавров все еще не проведено. Это отличная возможность для ученых!

Во многом, Edmontosaurus это архетип хадрозавра. Множество их останков найденных в породах Северной Америки возрастом 72-66 миллионов лет, выставляют в музеях и, как следствие, показывают по телевизору и делают на их основе игрушки. Ранние исследователи, в начале 20 века, щедро описали и иллюстрировали множество этих образцов в научной литературе. Однако, эта традиция детального описания несколько сдала свои позиции. Мы, как ученые, часто довольствуемся тем, что сделали наши предшественники. Если Edmontosaurus был и так хорошо описан в 1920 году, зачем его описывать снова?

Череп Edmontosaurus regalis, from Xing et al. 2017.

По мере того как палеонтологи узнают все больше об анатомии и эволюции хадрозавров, уже видно, что ранние исследователи не имели понятия о том, что некоторые особенности вообще нужно описывать. Это не их вина, ведь в разное время разные аспекты анатомии считаются более важными. По мере того как открываются новые виды или старые признаются недействительными, важность некоторых анатомических особенностей возрастает, а других - падает. Так что, никогда не повредит вернуться к “старым”, хорошо описанным окаменелостям.

Новое исследование Hai Xing и его коллег, заново описывает черепа изначального вида Edmontosaurus, Edmontosaurus regalis. Откопанные в Верхнемеловых отложениях Альберты, известно более десяти неплохих черепов, частичные скелеты и множество фрагментарных останков. Edmonotosaurus как род, недавно был пересмотрен и оказалось, что множество останков, причислявшихся к разным видам и родам(включая классических Anatosaurus и Anatotitan), скорее всего относятся к всего двум видам Edmontosaurus: E. regalis(ранняя канадская форма) и E. annectens(более поздняя форма, найденная и в Канаде и в США). Форма из Аляски, Ugrunaaluk, считалась близкородственной. Итак, разобравшись с эволюционным древом, теперь самое время для пересмотра разнообразия внутри Edmontosaurus regalis и описать некоторые новые важные(ранее незамеченные) детали анатомии.

Реконструкция скелета Edmontosaurus regalis, from Xing et al. 2017. Примечание: мы не рекомендуем ходить близко к задней части травоядного динозавра.

Исследование, опубликованное на прошлой неделе в PLOS ONE, показывает детальные иллюстрации и текстовое описание многих деталей черепа Edmontosaurus regalis. После пересмотра анатомии авторы пересмотрели ранее предположенные отличия от близкого вида E. annectens, и у них получилось выделить несколько изначально незамеченных особенностей, которые помогут различать эти виды. Далее общий анализ показал эволюционное дерево, которое в общем похоже на версии, опубликованные ранее, но также имеет несколько интересных особенностей. Например, животное из Алабамы, называемое Eotrachodon выпало за пределы группы “настоящих” хадрозавров(раньше оно включалось в эту группу). Также появилось несколько более мелких изменений, которые влияют на наше понимание того, как хадрозавры распространились по поверхности Земли на протяжении их эволюции. Наконец, пересмотр Edmontosaurus regalis показывает возможную встряску для утконосого Ugrunaaluk из Аляски. Ugrunaaluk известен по нескольким образцам, но все они детеныши. Xing с коллегами отмечают множество сходств между Ugrunaaluk и Edmontosaurus regalis - настолько много, что это может быть один вид. Грустно, однако, то, что детенышей E. regalis этого же возраста не найдено, что означает, что стадии развития нельзя сравнить напрямую. В итоге мы возвращаемся к классической фразе: нам нужно больше ископаемых останков, чтобы узнать наверняка!.


Источник: