Перевод статьи "In the Shadow of the Greatest Hyena"; Brian Switek; February 6, 2017 https://blogs.scientificamerican.com/laelaps/in-the-shadow-of-the-greatest-hyena/

На протяжении более миллиона лет люди соперничали с крупнейшей гиеной всех времен

Семейство гиен Pachycrocuta за обедом. Credit: Mauricio Anton Palmqvist et al. 2011

Гиены наблюдали за нами на протяжении всей истории. Это было довольно просто, учитывая что у них была фора в несколько миллионов лет. Самые ранние гиены эволюционировали из циветоподобных(Циветы - небольшие хищные млекопитающие - прим. пер.) предков более 15 миллионов лет назад, в то время как наши предки отделились от остальных приматов примерно 6 миллионов лет назад. Гиены успешно бегали по земле задолго до того, как мы спустились с деревьев. А из всех гиен живших на земле есть одна особая, чья лапа очень сильно коснулась нашей истории. Это был крупнейший дробитель костей, из когда-либо живших на земле: Pachycrocuta brevirostris.

Идя по ископаемой летописи наших предков вы неизбежно наткнетесь в разных местах Старого Мира на гиену размером со льва. Около 1.3 миллиона лет назад на юговостоке Испании люди и Pachycrocuta боролись за вкуснейшую тушу слона. У людей из Китайского холма Драконьей Кости рацион был поскромнее. Большая часть людей Homo Erectus собранных из периода 750 - 400 тысяч лет назад в пещерах показывает, как местные гиены Pachycroctua изувечили их тела. В качестве жертвы или добычи, так или иначе наши судьбы связаны на огромном промежутке времени. На протяжении сотен тысяч лет после того как люди вышли из Африки, наши предки соревновались с Pachycrocuta за право на мясистые трупы мегафауны, заключил палеонтолог Джоан Мадурелл-Малапьера с коллегами в недавней публикации.

Доисторические люди не собирались вступать в бой с гигантскими гиенами. По крайней мере, такое безрассудное поведение никак не отражено в ископаемой летописи.(С другой стороны, возможно просто не осталось никаких костей) Всё происходило из за того что мы вступали в конкуренцию за одни и те же ресурсы. Даже труп взрослого слона может быть очищен от мяса за две недели. Если ты хочешь мяса, ты должен действовать быстро. Гиены эволюционировали для выполнения этой задачи, а в культуре людей каменного века видно, что мы пытались им подражать. Мы придерживались своего пути, но эволюция дала Pachycrocuta преимущество.

Палеонтолог Пол Палмквист с коллегами обрисовал разрушительные способности Pachycrocuta в публикации 2011 года, рассмотрев и объедки и биомеханику зверя. Pachycrocuta не была как современные гиены. Взрослая Pachycrocuta brevirostris имела череп, размером с череп взрослого льва, хотя высота плечей была не больше, чем у современной пятнистой гиены. Pachycrocuta были коренастыми, другими словами, приспущенными к земле, несмотря на то, что они на 20% больше чем их современные хохочущие родственники. Pachycrocuta не была быстрой гиеной, догоняющей добычу, она была похожа на обычного падальщика, приспособившегося к утаскиванию больших кусков трупов к себе в логово.

Логово одной из таких гиен найдено в отложениях возрастом 1.5 миллиона лет в Испании, и послужило центральной точкой исследования Палмквиста и его соавторов. Более 5 800 костей, принадлежащих к 21 таксонам крупных животных были выкопаны там, но эти кости туда не принесло водой или другой стихией. Pachycrocuta принесла их туда, оставляя характерные отметины на разгрызанных, разломанных костях. В частности, гигантская гиена часто вскрывала плечевые и большие берцовые кости оленей, полорогих и останки лошадей, которые они туда принесли, скорее всего потому что они легко вскрываются и внутри есть вкусный и жирный костный мозг. Это очень похоже на то, что можно найти в логовах полосатых гиен, которые получают много мяса за счет падальничества.

Pachycrocuta грызет кость. Credit: Mauricio Anton Palmqvist et al. 2011

Но какую часть рациона Pachycrocuta занимала падаль? Гиены до сих пор имеют репутацию грязных падальщиков, хотя самая маленькая гиена - Земляной волк - специализированный насекомояд, а пятнистые гиены охотники, которых обкрадывают львы. Только полосатые и коричневые гиены действительно могут называться падальщиками, хотя даже их диета состоит так же из маленькой добычи и фруктов. И что в итоге можно сказать о коренастой, размером со льва гиеной с сильными челюстями? Полагалась ли Pachycrocuta на удачу и воровала все, что могла у саблезубых кошек и других хищников?

В ответ, Pachycrocuta дает парадокс. Полосатые и коричневые гиены часто питаются падалью, но она более легко сложены, чем пятнистые гиены, отмечают Палмквист с коллегами. Это потому что искать гнилое мясо, готовое к употреблению требует пересечения огромных пространств и большого количества времени. Тяжелый вес тела не является преимуществом, когда ты много двигаешься. Не говоря о том, что крупные хищники в основном охотники, которые дополняют свою диету падалью, а не наоборот. Pachycrocuta выглядит как гиена, способная разнести тушу в щепки, но немного крупнее, чем надо.

Однако Pachycrocuta не жила в нашем мире. Эта гиена жила во времена, когда хищников было огромное множество, написали Палмквист с соавторами, включая саблезубых кошек, которые расцениваются как неряшливые хищники, оставляющие после себя кровавые трупы с остатками мяса. Возможно Pachycrocuta была очень специализированными клептопаразитами, следящими за птицами-падальщиками или следящими за кошками, чтобы украсть то, что они убили. Это может объяснить почему местонахождение в Испании хранит большое разнообразие травоядных, а не ограниченное меню узкоспециализированного хищника. Возможно Pachycrocuta брала все, до чего могла дотянуться.

К изумлению палеонтологов, древние люди не увековечили для Pachycrocuta в рисунках, чтобы мы попытались узнать об их поведении. Этот зверь вымер задолго до того как мы изобрели символизм. Тогда нас больше заботило мясо. Охотились ли гиены поодиночке или группами, полагались на воровство чужой добычи или охотились сами, были ли они полосатыми, пятнистыми или совсем другой раскраски, все эти вопросы на данный момент не имеют ответов. Но я ничего не могу с собой поделать и мне интересно, как они формировали наше прошлое. Невозможно жить в тени такого впечатляющего хищника более чем миллион лет и не претерпеть изменений.


References: