Обложка

Миллионам крокодилов было суждено умереть просто потому что они выбрали неправильную нишу. Это сейчас они узкоспециализировались жить у берега и хватать все, что движется, а раньше они активно экспериментировали. В начале эры динозавров — Триасовом периоде крокодилы были полностью наземными, а некоторые даже бегали на двух ногах.

Реконструкция скелета попозавра(Poposaurus gracilis)(Gauthier J. A., 2011)

Известно о попозавре не особо много, но про бипедальность(передвижение на двух конечностях) можно говорить с уверенностью.

Реконструкция скелета диботрозуха(Dibothrosuchus elaphros)(Gauthier J. A., 2011)

Диботрозух из Юрского периода был небольшим(1.3м) наземным крокодилом.

Череп диботрозуха(Dibothrosuchus elaphros)(Wu X. C., 1993)

В черепе диботрозуха ученые наковыряли признаки хорошего слуха, а значит, что он скорее всего общался с сородичами по средством звуков.

Реконструкция спагеозавра(Sphagesaurus montealtensis, (Brandalise de Andrade M., 2008)

На суше крокодилам по началу понравилось и они сильно адаптировались к наземному образу жизни. Но вакансия крупных хищников уже была занята, поэтому они стали всеядными.

Скелет симозуха(Simosuchus clarki)(Krause D. W., 2011)

Самым интересным из наземных крокодилов пожалуй был симозух, живший на закате эры динозавров на острове Мадагаскар.

Расположение кожных пластин симозуха(Hill, 2011)

У этого малыша была надежная защита в виде кожных пластин, которые покрывали и хвост и брюхо и даже конечности.

Череп и зубы симозуха.(Kley, 2010)

Питался симозух скорее всего растениями, то есть да, это был травоядный крокодил. К сожалению кожные пластины не спасли его от вымирания, и вместе со динозаврами вымерли и травоядные крокодилы.

Череп себекозуха(Molnar, 2010)

Но крокодилы не хотели так просто уходить с суши и после вымирания динозавров по просторам Франции бегали себекозухи и конкурировали за мясную добычу с млекопитающими и хищными птицами. Но и они в конце концов не выдержали конкуренцию с млекопитающими и окочурились. Но вернемся немного назад, пока наземные крокодилы еще не вымерли. Более продвинутые ребята решили покорить воду. Не так как это делают крокодилы сегодня, а прямо по хардкору, решили стать полностью водными рептилиями.

Реконструкции геозавра, дакозавра, торвонеута и плезиозухуса(Young, 2012)

И они ими стали. Крокодилы плезиозухус и дакозавр были главными хищниками своих морей в разгар эры динозавров — Юрском периоде.

Череп плезиозуха(Young, 2012)

Судя по черепу плезиозухи охотились на все, что помещалось им пасть.

Череп дакозавра(Pol, 2009)

Дакозавры скорее всего могли охотиться на более крупную добычу, раздирая её на более мелкие куски. Не смотря на всю эту крутоту эти морские крокодилы вымерли еще раньше, чем динозавры.

Скелет пелагозавра(Pierce, 2006)

Примерно в том же Юрском периоде жили пелагозавры. Их глаза расположены по бокам головы, а не наверху, что говорит о том, что они скорее всего преследовали жертву, а не сидели в засаде. Питались они рыбой, примерно как современные гавиалы.

Реконструкция пелагозавра(Pierce, 2006)
Реконструкция мачимозавра(Machimosaurus hugii)(Young, 2014)

Отдельные особи мачимозавров достигали аж 10 метров в длину. Вообще мачимозавров было несколько видов, скорее всего они в свое время занимали нишу, которую занимают сейчас крокодилы.

Черепа мачимозавров и реконструкция самого крупного известного(Fanti, 2016)

Судя по тому, что сейчас десятиметровых крокодилов мы не наблюдаем, такие большие размеры оказались неудачным выбором, однако ниша была выбрана правильно.

Череп сусизухуса(Susisuchus jaguaribensis)(Fortier, 2009)

Нечто похожее на современных крокодилов, например сусизухус, появилось еще при динозаврах(в Меловом периоде), поэтому живущих сейчас крокодилов иногда называют «живыми ископаемыми», но такое название не корректно, потому что они с тех пор сильно поменялись, а конкретно современные виды появились, по палеонтологическим меркам, совсем недавно. У крокодилов очень сложная, запутанная систематика. Все живущие сегодня крокодилы относятся к группе эузухий. В меловом периоде ранние представители этой группы уже доминировали на территории современной Европы.

Череп Аллодапозуха(Allodaposuchus precedens)(Martin, 2010)

Например дальний родственник аллигаторов аллодапозух с картинки выше жил на юго-востоке Франции. Но что-то пошло не так и теперь крокодилов в Европе нет. Зато сейчас они есть на пересечении Южной и Северной Америк. Они там тусуются уже не один миллион лет.

Череп пурузувра(Purussaurus brasiliensis)(Aureliano, 2015)

Например около 8 миллионов лет назад в Южной Америке жил родственник современных кайманов — пурузавр. Сегодня кайманы около 2х метров в длину, а пурузавр в длину был 12,5м.

Сравнение размеров пурузавра(Purussaurus brasiliensis) и широкомордого каймана(Caiman latirostris)(Aureliano, 2015)

Весил он примерно 8,5 тонн, естественно такую тушу надо было чем-то питать, для этого ему приходилось поедать 40 кг мяса в день, для чего он пользовался своими челюстями, способными на укус, силой в 7 тонн. Параметры сегодняшних крокодилов несколько скромнее, но это не делает их менее интересными, ведь в случае живых существ мы можем изучать что-то помимо костей и прочих косвенных признаков.

Гребнистый крокодил в Сингапуре(Lip Kee, 2013 https://www.flickr.com/photos/lipkee/)

Вот напоследок несколько фактов о современных крокодилах. Некоторые из них возможно имели место и у вымерших форм, но мы об этом вряд-ли узнаем наверняка.

  1. Пол детеныша крокодила определяется температурой окружающей среды. Например у американских аллигаторов при температуре ниже, либо равной 30 градусам Цельсия рождаются только самки, а если температура выше 34 градусов, только самцы. Пол определяется с 7 по 21 день высиживания яиц.
  2. Аллигаторы не очень любят соленую воду, потому что у них нет солевых желез, через которые выводится соль из организма. У «настоящих» крокодилов с регуляцией соли в организме все в порядке и они могут плескаться в морской воде сколько угодно, не испытывая дискомфорта.
  3. Крокодилы — хладнокровные животные, но строение их сердца говорит о том, что когда-то давно они были теплокровными.
A – сердце теплокровных животных(млекопитающих и птиц) B – сердце хладнокровных рептилий C – сердце крокодилов(Summers, 2005)

Это подтверждает предположение о том, что они пришли в воду после долгой наземной жизни

  1. Не смотря на свою приспособленность крокодилы, как и все существа на земле не защищены от влияния человека. В Австралию из Южной Америки была завезена жаба-ага. Из-за засушливого климата Австралии ей приходится тусоваться у рек. К сожалению местных узкорылых крокодилов в школе не учат биологии, поэтому они не знают, что жаба-ага ядовита и умирают после того как скушают парочку заморских амфибий.
Отравившиеся жабой-ага австралийские узкорылые крокодилы(Letnic, 2008)

Отдельные популяции сократились на 77% из-за жаб.

  1. Детеныши крокодилов после вылупления самостоятельно питаются. Будучи совсем маленькими они охотятся на насекомых, когда немного подрастут начинают посматривать на ящериц и маленьких рыбок и так их добыча растет вместе с ними, а в конце концов отдельные виды кушают и крупных млекопитающих.

Использованные материалы:

  • Р. Кэррол, Палеонтология и эволюция позвоночных. Москва, “Мир”, 1992 г.
  • Gauthier J. A. et al. The bipedal stem crocodilian Poposaurus gracilis: inferring function in fossils and innovation in archosaur locomotion //Bulletin of the Peabody Museum of Natural History. – 2011. – Т. 52. – №. 1. – С. 107-126.
  • Wu X. C., Chatterjee S. Dibothrosuchus elaphros, a crocodylomorph from the Lower Jurassic of China and the phylogeny of the Sphenosuchia //Journal of Vertebrate Paleontology. – 1993. – Т. 13. – №. 1. – С. 58-89.
  • Kley N. J. et al. Craniofacial morphology of Simosuchus clarki (Crocodyliformes: Notosuchia) from the Late Cretaceous of Madagascar //Journal of Vertebrate Paleontology. – 2010. – Т. 30. – №. s1. – С. 13-98.
  • Krause D. W. et al. Overview of the discovery, distribution, and geological context of Simosuchus clarki (Crocodyliformes: Notosuchia) from the Late Cretaceous of Madagascar. – 2011.
  • Brandalise de Andrade M., Bertini R. J. A new Sphagesaurus (Mesoeucrocodylia: Notosuchia) from the upper cretaceous of monte alto city (Bauru Group, Brazil), and a revision of the Sphagesauridae //Historical Biology. – 2008. – Т. 20. – №. 2. – С. 101-136.
  • Hill R. V. Osteoderms of Simosuchus clarki (Crocodyliformes: Notosuchia) from the late cretaceous of Madagascar. – 2011.
  • Martin J. E. A sebecosuchian in a middle Eocene karst with comments on the dorsal shield in Crocodylomorpha //Acta Palaeontologica Polonica. – 2015. – Т. 60. – №. 3. – С. 673-680.
  • Molnar R. A new reconstruction of the skull of Sebecus icaeorhinus (Crocodyliformes: Sebecosuchia) from the Eocene of Argentina //Brazilian Geographical Journal: Geosciences and Humanities Research Medium. – 2010. – Т. 1. – №. 2.
  • Young M. T. et al. The cranial osteology and feeding ecology of the metriorhynchid crocodylomorph genera Dakosaurus and Plesiosuchus from the Late Jurassic of Europe //PLoS One. – 2012. – Т. 7. – №. 9. – С. e44985.
  • Pol D., Gasparini Z. Skull anatomy of Dakosaurus andiniensis (Thalattosuchia: Crocodylomorpha) and the phylogenetic position of Thalattosuchia //Journal of Systematic Palaeontology. – 2009. – Т. 7. – №. 2. – С. 163-197.
  • Young M. T. et al. Tooth‐On‐Tooth Interlocking Occlusion Suggests Macrophagy in the Mesozoic Marine Crocodylomorph Dakosaurus //The Anatomical Record. – 2012. – Т. 295. – №. 7. – С. 1147-1158.
  • Pierce S. E., Benton M. J. Pelagosaurus typus Bronn, 1841 (Mesoeucrocodylia: Thalattosuchia) from the Upper Lias (Toarcian, Lower Jurassic) of Somerset, England //Journal of Vertebrate Paleontology. – 2006. – Т. 26. – №. 3. – С. 621-635.
  • Young M. T. et al. Revision of the Late Jurassic teleosaurid genus Machimosaurus (Crocodylomorpha, Thalattosuchia) //Royal Society open science. – 2014. – Т. 1. – №. 2. – С. 140222.
  • Fortier D. C., Schultz C. L. A new neosuchian crocodylomorph (Crocodyliformes, Mesoeucrocodylia) from the Early Cretaceous of north‐east Brazil //Palaeontology. – 2009. – Т. 52. – №. 5. – С. 991-1007.
  • Martin J. E., Delfino M. Recent advances in the comprehension of the biogeography of Cretaceous European eusuchians //Palaeogeography, Palaeoclimatology, Palaeoecology. – 2010. – Т. 293. – №. 3. – С. 406-418.
  • Aureliano T. et al. Morphometry, bite-force, and paleobiology of the late Miocene caiman Purussaurus brasiliensis //PloS one. – 2015. – Т. 10. – №. 2. – С. e0117944.
  • Summers A. P. Evolution: Warm-hearted crocs //Nature. – 2005. – Т. 434. – №. 7035. – С. 833-834.
  • Taplin L. E., Grigg G. C., Beard L. Salt gland function in fresh water crocodiles: evidence for a marine phase in eusuchian evolution //Biology of Australasian frogs and reptiles. – 1985. – С. 403-410.
  • Letnic M., Webb J. K., Shine R. Invasive cane toads (Bufo marinus) cause mass mortality of freshwater crocodiles (Crocodylus johnstoni) in tropical Australia //Biological Conservation. – 2008. – Т. 141. – №. 7. – С. 1773-1782.
  • Lip Kee. Casual flip // https://www.flickr.com/photos/lipkee/8848339163/ 2013