Обложка

До прихода Гитлера к власти на территории Германии тоже иногда было интересно. Например 240 миллионов лет назад там плавали плакодонты — двухметровые, пухлые, иногда в панцире водные рептилии. Впервые их выкопали в 1830 году и подумали, что это рыба. Да, люди тогда были довольно тупые, не то что сейчас. Но уже в 1858 году ученые опомнились и поняли, что это рептилия, а не рыба, хотя и с необычными зубами.

Череп плакодонта (CG Diedrich, 2010)

Зубы большие, плоские, очевидно, заточенные под дробление раковин подводных жителей. Плакодонты представлены несколькими видами: некоторые с панцирем, а некоторые без.

Скелеты трёх основных видов плокодонтов (CG Diedrich, 2010)

У плакодонтов без панциря хорошо развиты брюшные ребра, которые по умному называются гастралиями. Они как и панцирь, помимо всего прочего увеличивали вес существа, что позволяло более эффективно нырять и собирать вкусноту с дна морского.

Реконструкция скелета Cyamodus muensteri (CG Diedrich, 2011)

По мнению некоторых ученых эволюция плокодонтов очень схожа с эволюцией морских коров и, соответственно стоит обратить внимание на них, чтобы лучше понять непонятных рептилий из триасового периода.

Скелеты плакодонта и морской коровы (CG Diedrich, 2010)

И вот, если посмотреть чем трапезничают морские коровы, то мы не найдем морских коров потому что люди их перебили еще в 18 веке. Но унывать не стоит, есть куча видов, которые еще предстоит истребить! Например дюгони. Они питаются в основном водорослями, а не чем то покрытым в панцири. Не исключено, что плакодонты в ходе эволюции тоже перешли на это диету. Об этом например говорит износ зубов - зубы сточены, но повреждений на них в большинстве случаев нет, что немного странно, при постоянном дроблении твердых панцирей.

Череп плакодонта и дюгони (CG Diedrich, 2010)

Еще в пользу этой гипотезы говорит эволюция черепов панцирных плакодонтов, где явно видна тенденция к уменьшению зубов.

Эволюция черепа панцирного плакодонта Cyamodus (CG Diedrich, 2011)

Ученые любят плакодонтов, недавно череп одного из них удостоился компьютерного сканирования, в ходе которого выяснилось много интересного. Например их внутреннее ухо, отвечающее за чувство равновесия, было приспособлено для водного образа жизни и постоянного наклона головы на 20 градусов вниз, как раз чтобы соскребать еду со дна.

Реконструкция плакодонта (CG Diedrich, 2010)

Использованные материалы:

  • Р. Кэррол, Палеонтология и эволюция позвоночных. Москва, “Мир”, 1992 г.
  • Diedrich C. G. Palaeoecology of Placodus gigas (Reptilia) and other placodontids—Middle Triassic macroalgae feeders in the Germanic Basin of central Europe—and evidence for convergent evolution with Sirenia //Palaeogeography, Palaeoclimatology, Palaeoecology. – 2010. – Т. 285. – №. 3. – С. 287-306.
  • Diedrich C. G. The shallow marine placodont Cyamodus of the Central European Germanic Basin: its evolution, paleobiogeography and paleoecology //Historical Biology. – 2011. – Т. 23. – №. 4. – С. 391-409.
  • Haas G. The armour of placodonts from the Muschelkalk of Wadi Ramon (Israel) //Israel journal of Zoology. – 1969. – Т. 18. – №. 2-3. – С. 135-147.
  • Owen P. Description of the skull and teeth of the Placodus laticeps, Owen, with indications of other new species of Placodus, and evidence of the saurian nature of that genus //Philosophical Transactions of the Royal Society of London. – 1858. – Т. 148. – С. 169-184.
  • Jiang D. Y. et al. First record of placodontoidea (Reptilia, Sauropterygia, Placodontia) from the eastern Tethys //Journal of Vertebrate Paleontology. – 2008. – Т. 28. – №. 3. – С. 904-908.
  • Neenan J. M., Scheyer T. M. The braincase and inner ear of Placodus gigas (Sauropterygia, Placodontia)—a new reconstruction based on micro-computed tomographic data //Journal of Vertebrate Paleontology. – 2012. – Т. 32. – №. 6. – С. 1350-1357.