Обложка

Испокон веков вся движуха была в воде. Даже если какие то умники вылезали на сушу, более продвинутые ребята возвращались обратно в воду. Стоит только взглянуть на количество млекопитающих, которые перешли на чисто водный или около того образ жизни. Но сейчас смотреть на них не надо. В этот раз смотреть надо на эру динозавров и кто был самым умным в то время. Уже в начале эры динозавров, Триасовом периоде, наши герои породили нотозавров. У этих покорителей моря уже были черты хорошей приспособленности к жизни в воде, но не сильные. Например, у них еще различимы пальцы.

Скелет нотозавра Pachypleurosaurus (Р. Кэррол, 1992)

Чуть позже на свет появились пистозавры, словно идеально подходящие на место недостоющего звена между нотозаврами и более продвинутыми формами. Правда череп и остальной скелет были найдены без пруфов того, что они принадлежали одному существу, но кому нужны эти мелочи? Нашли переходную форму и хорошо.

Скелет пистозавра (Р. Кэррол, 1992)

Ну а в Юрском периоде эти славные парни, как и наземные динозавры пошли в разнос. У одних шея начала расти, у других начала уменьшаться, а расти начал череп. Ребята с длинной шеей называются плезиозаврами.

Скелет плезиозавра Cryptoclidus (Р. Кэррол, 1992)

Ребята с короткой шеей и длинным черепом называются плиозаврами.

Скелет плиозавра Liopleurodon(Р. Кэррол, 1992)

Правда, как выяснилось, шея уменьшалась несколько раз и есть формы, которые совмещают признаки и тех и других.

Скелет плиозавра Rhomaleosaurus(AS Smith, GJ Dyke, 2008)

Судя по палеонтологическим пруфам, плезиозавры питались рыбой, а плиозавры скорее всего предпочитали головоногих моллюсков, хотя наверняка и те и те не брезговали кушать все что движется и дает себя съесть.

Конечности плезиозавра Meyerasaurus victor(AS Smith, 2010)

Отдельная тема это то, как эти лохнесские чудовища плавали, ибо никаких аналогов таким морским существам у нас нет. Все дело в том, что у них 4 примерно одинаковых ласты, а не 2 сильно развитых передних и 2 не особо задних, как у черепах или тюленей. Скорее всего это было некой вариацией так называемого «подводного полета» как у современных морских львов.

Предположительный плавательный цикл плиозавров(LB Halstead, 1989)

Вымерли эти прекрасные чудища как и водится у крупных рептилий в конце мелового периода, но благодаря чуду захоронения скелетных останков память о них дошла до нас и будет жить пока нам не надоест.

Реконструкция (FR O'Keefe, HP Street, 2011)

Использованные материалы:

  • Р. Кэррол, Палеонтология и эволюция позвоночных. Москва, “Мир”, 1992 г.

  • Halstead L. B. Plesiosaur locomotion //Journal of the Geological Society. – 1989. – Т. 146. – №. 1. – С. 37-40.

  • Smith A. S., Dyke G. J. The skull of the giant predatory pliosaur Rhomaleosaurus cramptoni: implications for plesiosaur phylogenetics //Naturwissenschaften. – 2008. – Т. 95. – №. 10. – С. 975.

  • Smith A. S., Vincent P. A new genus of pliosaur (Reptilia: Sauropterygia) from the Lower Jurassic of Holzmaden, Germany //Palaeontology. – 2010. – Т. 53. – №. 5. – С. 1049-1063.

  • O’Keefe F. R. et al. A new skeleton of the cryptoclidid plesiosaur Tatenectes laramiensis reveals a novel body shape among plesiosaurs //Journal of Vertebrate Paleontology. – 2011. – Т. 31. – №. 2. – С. 330-339.